Mäestä vuoden urheilija

Lauantaina Kokkolassa järjestetyssä maakunnallisessa Keski-Pohjanmaan urheilugaalassa palkittiin alueen menneen vuoden merkittävimpiä urheilutekoja.

Ensimmäistä kertaa 10 vuoteen vuoden urheilijan titteli ojennettiin hiihtäjälle, sillä Keski-Pohjanmaan vuoden 2019 urheilijaksi valittiin Joni Mäki.

Edellinen hiihtäjä, joka palkinnon voitti, oli Alavieskan Virin Teemu Kattilakoski.

– Minulle ilmoitettiin palkinnosta etukäteen, mutta olihan se iloinen yllätys. Keski-Pohjanmaalla arvostetaan hiihtoa ja hienoa, että alueella saa tunnustusta, Mäki kokosi mietteitään.

Palkinnosta päätti Keski-Pohjanmaan Liikunnan hallitus, joka nosti hiihtäjän valinnan palkintoperusteiksi kansainvälisen läpimurron sprinttihiihdossa sekä MM-kisojen 13. sijan ja maailmancupin kolme sijoitusta 10 parhaan joukkoon.

Lisäksi perusteissa mainittiin Mäen voittaneen kuluneen kauden aikana kolme henkilökohtaista SM-mitalia sekä parisprintin hopeaa Heikki Korpelan kanssa. Vuoden 2019 lopulla mies nousi myös ensimmäistä kertaa palkintokorokkeelle maailmancupissa, kun hän hiihti Ristomatti Hakolan kanssa Slovenian Planicassa parisprintissä kolmannelle sijalle.

Vöyrin SM-kisoissa palkintotilaisuuden aikaan hiihtämässä ollut Mäki ei itse päässyt hakemaan palkintoa.

Saadaan mennä lähes 40 vuoden päähän, jotta vuoden urheilija -tittelin on saavuttanut pyhäjärvistä urheiluseuraa edustava urheilija. Vuonna 1980 Keski-Pohjanmaan vuoden urheilijana palkittiin Pyhäjärven Pohtia edustanut Helena Takalo.

Hän voitti palkinnon myös vuosina 1976 ja 1978.

 

Yhteensä urheilugaalassa palkintoja ja tunnustuksia jaettiin 47 taholle.

Vuoden urheilija -palkinnon ohella Joni Mäki valittiin vuoden urheiluteko -palkinnon saajaksi. Yleisöäänestyksen toteutti Keskipohjanmaa-lehti. Mäki sai ääniä yhteensä 351 kappaletta, joka oli 58 prosenttia kaikista äänistä!

Pyhäjärveltä noteerattiin lisäksi hienoa menestystä hiihtorintamalla niittänyt Pohti SkiTeam, joka lunasti 500 euron seurastipendin.

Palkinnon seuralle myönsi Keski-Pohjanmaan Urheilun Tukijat ry.

Teksti: Ossi Savolainen, kuva: Arkistokuva/Ossi Savolainen