Pohdin E-juniorit voitokkaita itänaapurissa

Viime lauantaina Moskovan liepeillä Zaraiskissa pelattu neljän joukkueen junioriturnaus oli Pohdin juhlaa. Joukkue toi ”pojan” kotiin häviämättä kovatasoisessa turnauksessa otteluakaan.

Pyhäjärven Pohdin E-junioreiden jääkiekkojoukkue matkasi viime torstaina kauan odotetulle reissulle Zaraiskin kaupunkiin Venäjälle.

Yhteensä neljä yötä kestäneen matkan aikana joukkue tutustui Zaraiskin lisäksi Moskovaan sekä pelasi AAA-tason eli korkeimman tason turnauksessa.

– Menimme Tolstoi-junalla yön yli Lahdesta Moskovaan. Rajatarkastukset hoituivat liikkuvassa junassa. Ensiksi suomalaiset rajatarkastajat tulivat junaan Suomen puolella ja hyppäsivät ennen Venäjän rajaa pois. Rajan jälkeen venäläisiä rajatarkastajia hyppäsi junaan vastavuoroisesti, kertoo Pohdin E-junioreiden päävalmentaja Seppo Ruotoistenmäki näppärästi sujuneesta menomatkasta.

Kutsuturnaus, johon Pohti osallistui, järjestettiin juuri Zaraiskissa, joka sijaitsee noin 160 kilometriä Moskovasta kaakkoon.

Paikallisen joukkueen sekä Pohdin ohella mukana Winter Cup -turnauksessa olivat lisäksi moskovalaiset Ivanteevka ja Meteor.

– Turnaus oli jäähallin ensimmäinen kansainvälinen turnaus. Moskovan ympärille on viime aikoina rakennettu Putinin ohjelman mukaisesti uusia jäähalleja, valaisee Pohdin E-junioreiden joukkueenjohtaja Matti Aulakoski.

Ruotoistenmäki kiitteleekin, että puitteet olivat turnauksessa kunnossa.

– Turnausta edeltävänä päivänä pääsimme pitämään jääharjoitukset ja saimme parhaat pukukopit. Järjestelyt olivat muutenkin hyvät ja vieraanvaraiset. Venäläiset rakastavat seremonioita, joita oli ennen ja jälkeen turnauksen. Turnausta ennen soitettiin myös Maamme-laulu.

Osalle Pohdin 11 mukana olleesta pelaajasta Zaraiskin matka oli elämän ensimmäinen ulkomaanmatka. Osalla taas oli jo kokemusta ulkomailla pelaamisestakin, kun pari vuotta sitten samainen Pohdin ikäluokka sijoittui neljänneksi Riga Cupissa Latviassa.

Joukkue on ollut pitkään jo yhdessä, puolet joukkueesta on pelannut yhdessä seitsemästä kahdeksaan vuotta.

– Meillä on joukkueessa pelaajia Pyhäjärveltä, Haapajärveltä, Pihtiputaalta ja Viitasaarelta, Ruotoistenmäki luettelee.

Ennen Venäjälle lähtöä Pohti oli ehtinyt juuri voittaa turnauksen Jyväskylässä, jonka finaalissa kaatui JYP.

Myös Venäjällä meininki jatkui samanlaisena ja pyhäjärviset näyttivät kaapin paikan, sillä joukkue marssi turnauksen voittoon ilman yhtäkään tappiota.

Alkusarjassa joukkue voitti Zaraiskin 7–0, Meteorin 3–1 ja Ivanteevkan 2–0. Alkusarjan kaksi parasta joukkuetta – Pohti ja Ivanteevka – kohtasivat alkusarjan jälkeen suoraan turnauksen finaalissa.

Ottelu eteni 1–1 -tilanteessa aina voittolaukauskilpailuun asti, jonka ratkaisijaksi nousi viimeisenä vetäjänä Pohdin Veeti Tikka.

– Tein pienen harhautuksen ja sitten vedin. Kiekko meni maaliin oikealta ylhäältä, maalivahdin kilven puolelta, kertaa Tikka finaalin ratkaissutta rangaistuslaukaustaan.

Ruotoistenmäki nosti päävalmentajana joukkueensa menestyksen avaimeksi  kiekollisen pelaamisen.

– Syöttelyssä ja kiekonliikuttelussa onnistuimme erityisesti. Tulostavoitetta meillä ei ollut, sillä kaikki jotka ovat Moskovassa käyneet, tietävät, kuinka kovia joukkueita siellä on. 

– Tämä turnausvoitto nostaa pelaajien henkistä kanttia ja itseluottamusta, Seppo myhäilee.

Sekä Tikka että Onni Ruotoistenmäki olivat sitä mieltä, että venäläiset vastustajat pelasivat fyysisemmin kuin mihin Suomessa on totuttu.

– Vastustajat olivat tasoltaan paljon kovempia kuin täällä, ja tulivat enemmän pelaajaan kiinni ja karvasivat ylhäältä, Onni mietiskelee.

Seppo puolestaan nosti vastustajista esille yksilöiden taitotason.

– Venäjällä juniorivalmennus keskittyy yksilöihin, joihin panostetaan hirveästi. Vastustajat eivät tosin peleissä paljon syötelleet.

Pelaamisen ohella joukkue ja sen taustajoukot ehtivät kiertelemään Zaraiskissa ja Moskovassa.

Zaraiskissa osa porukasta kävi vierailulla Venäjän vanhimmassa Kremlissä sekä vierailulla Zaraiskin kaupunginjohtajan luona.

Moskovassa matkaajat pääsivät puolestaan seuraamaan KHL:n paikallisottelua Spartakin ja Dynamon välillä, vierailemaan Punaisella torilla, Venäjän jääkiekkomuseossa sekä maan korkeimmassa rakennuksessa Merkurijssa.

– Kesällä Pyhäjärven kiekkoleirille ja harrasteturnaukseen saapuu Venäjältä mahdollisesti porukkaa vastavierailulle. Zaraiskista oli täällä delegaatio jo viime kesänä, ja he kutsuivat meidät turnaukseen, Seppo Ruotoistenmäki kertaa.

Pohdin joukkue Zaraiskin turnauksessa:

Akseli Saarela Mv

Aatu Aulakoski

Joosa Kananen

Anton Karvonen

Samu Koistinen

Luka Koskinen

Jonni Korpinen

Onni Ruotoistenmäki

Valtteri Sevon

Eerika Siekkinen

Veeti Tikka

Päävalmentaja: Seppo Ruotoistenmäki

Joukkueenjohtaja: Matti Aulakoski

Huoltaja: Jarkko Karvonen

Teksti: Ossi Savolainen, kuva: Päivi Ruotoistenmäki