Seefeldin MM-kisoissa edustusta Pohti SkiTeamista

Kaudeksi 2015–2016 Pohti SkiTeamin väreihin Vaasasta siirtynyt hiihtäjä Joni Mäki tekee torstaina debyyttinsä aikuisten arvokisoissa. Silloin Mäki starttaa hiihdon MM-kisojen vapaan sprintin karsintaan.

Pohti SkiTeamin ykköstykki Joni Mäki valittiin heti ensimmäisten suomalaishiihtäjien joukossa Imatran SM-kisojen jälkeen Suomen joukkueeseen Itävallan Seefeldissä järjestettäviin hiihdon MM-kisoihin. Maailmancupissa tällä kaudella useaan otteeseen hyvillä suorituksilla, erityisesti sprintissä väläytellyt Mäki matkusti Keski-Eurooppaan jo reilua viikkoa ennen kisojen alkua.

– Saavuimme tiistai-iltapäivällä tänne Italian Toblachiin ja mukavasti on mennyt, kertoili puhelimitse viime perjantaina tavoitettu hyväntuulinen Joni Mäki.

Toblach sijaitsee reilun kilometrin korkeudessa merenpinnasta, joten se soveltuu paikkana hyvin valmistautumiseen MM-kisoihin.

– Aika kevyttä on ollut harjoittelu täällä. Seefeldissä korkeus on

1 200–1 300 metriä eli se on melkein samalla korkeudella kuin Toblach, Joni kertasi.

Toblachissa leireilee suurin osa Seefeldiin nimetystä Suomen hiihtomaajoukkueesta.

Joni Mäki kertoi siirtyvänsä maanantain aikana kisapaikkakunnalle.

– Odottavaisin mielin lähden MM-kisoihin. Lahden maailmacupin aika-ajossa hiihdin hyvän hiihdon. Erävaiheessa hiihto ei ollut niin hyvää, mietti Mäki edellistä kilpailuaan puolitoista viikkoa sitten.

Lahden Salpausselän maastoissa Mäki hiihti aika-ajossa loistavasti, sijoittuen kolmanneksi. Alkuerässä tie nousi kuitenkin pystyyn ja loppusijoitukseksi muodostui 26:s.

– Malttia pitää olla enemmän. Olin turhan hätäinen ja aktiivinen, eikä paukkuja riittänyt loppukirikamppailuun, Joni alleviivasi parannuksen kohteita MM-sprinttiin.

Vaikka Seefeldissa hiihdetään korkeammalla kuin Lahdessa, on latuprofiili hiukan helpompi. Pituutta sprinttiradalla on 1,5 kilometriä ja korkeuseroa radan sisällä nelisenkymmentä metriä.

– Ensimmäinen nousu on kova. Sen jälkeen on taktista pätkää, joka ratkaisee, miten erissä pystyy hiihtämään. Tarkoitus on mennä rennosti porukan mukana. Sitten on edessä pitkä lasku, kävi hiihtäjä läpi sprinttirataa.

Minimitavoitteekseen Mäki on asettanut sprintin välieräpaikan eli sijoituksen 12 parhaan joukkoon.

– Sprintissä olen hiihtänyt tällä kaudella kahdesti välieriin maailmancupissa, joten välieräpaikkaan olen tyytyväinen.

Mäki lisäsi myös, että huippuhiihdolla myös finaalipaikka voi olla mahdollinen.

Alkuviikosta vielä ennen ensimmäistä aikuisten arvokisastarttia miehellä oli edessä valmistava harjoitus joko tiistaina tai keskiviikkona.

– Nyt vain viritellään enää ennen kisaa, Mäki muistutti.

Torstaisen sprintin lisäksi ei vielä ole tiedossa, hiihtääkö Pohti SkiTeamin Mäki muita matkoja Seefeldin MM-laduilla.

– Aika näyttää. Kisojen alla selviää, missä kunnossa kukakin on. Valinnat matkoille tehdään kisojen aikana, Joni mietiskeli.

Ossi Savolainen